Mantan presiden Barcelona Joan Gaspart menegaskan Lionel Messi tidak dapat meninggalkan raksasa LaLiga tersebut dengan status bebas transfer.

Messi secara sensasional mengatakan kepada Barca bahwa dia ingin meninggalkan klub, yang menggantikan Quique Setien dengan Ronald Koeman setelah mereka digulingkan oleh Real Madrid di LaLiga dan dipermalukan oleh Bayern Munich di perempatfinal Liga Champions.

Kontrak pemain berusia 33 tahun itu berlaku hingga Juni 2021 dan dikatakan memiliki klausul dalam kesepakatannya yang memungkinkannya pergi dengan status bebas transfer pada akhir musim 2019-20.

Itu harus diaktifkan sebelum akhir Mei tetapi karena musim diperpanjang hingga Agustus di tengah pandemi virus corona, Messi mengatakan kepada raksasa Catalan bahwa dia masih berniat untuk memanfaatkannya.

Namun, Gaspart – yang menjadi presiden Barca antara 2000 dan 2003 – mengatakan kepada Marca: “Messi tidak bisa pergi. Dia harus pergi pada 2021.

“Saya telah melihat kontraknya dan itu sangat jelas. Klausul itu berakhir pada Juni dan tidak ada jalan mundur. Saya lebih suka dia pergi tahun depan dengan harga nol daripada pergi sekarang dengan kurang dari € 700 juta.

“Klub yang bertanggung jawab di sini, bukan pemain. Klub membayar para pemain. Dan ini bukan masalah uang, ada kontrak yang ditandatangani dan hanya itu.”

Setelah menghabiskan seluruh karir profesionalnya bersama Barca, Messi dikaitkan dengan kepulangannya ke Argentina untuk membela Newell’s Old Boys.

Reuni dengan Pep Guardiola di Manchester City juga diperdebatkan, sementara Inter telah menjadi pengagum sejak lama. Menurut TyC Sports, pindah ke MLS juga bisa terjadi.

Messi adalah pencetak gol terbanyak sepanjang masa Barca dengan 634 gol dan 276 assist dalam 731 penampilan di semua kompetisi untuk klub.

Pemain internasional Argentina itu melakukan debutnya di tim utama saat berusia 17 tahun pada tahun 2004 dan telah memenangkan 34 trofi di sisi Camp Nou.