Mantan pelatih tim utama Manchester United Rene Meulensteen menyamakan Jesse Lingard dengan Andres Iniesta.

Meulensteen bekerja bersama Alex Ferguson di Old Trafford antara 2007 dan 2013.

Lingard tidak melakukan debut kompetitif untuk United hingga 2014, meskipun ia menerima panggilan pertamanya ke tim matchday dua tahun sebelumnya.

Penampilan perdana Lingard di tingkat senior datang selama masa peminjaman di Leicester, dan gelandang serang itu juga mewakili Birmingham, Brighton dan Derby selama masa sementara yang jauh dari Old Trafford.

Pemain internasional Inggris itu telah dikritik karena penampilan buruk musim ini, tetapi Meulensteen percaya bahwa tidak ada hubungannya dengan kurangnya kemampuan.

“Jesse memiliki berbagai klub pinjaman dan kemudian dia kembali,” kata Meulensteen kepada The Michael Anthony Show.

“Dan saya pikir Louis van Gaal adalah manajer saat itu dan Louis sangat besar dalam membawa pemain muda masuk dan Jesse mendapat kesempatan untuk tiba-tiba bermain di tim utama dan begitu pula Rashford.

“Itulah keberuntungan yang Anda butuhkan dan manajer tertentu dapat melihatnya. Jesse selalu memiliki atribut dalam permainannya seperti Iniesta untuk Barcelona.

“Jesse, menurut saya – dan saya pikir dia tahu itu sendiri, dia adalah anak yang hebat – dia adalah jenis pemain yang begitu sulit untuk ditandai oleh tim lawan.

“Saya pikir ini lebih merupakan hal kepercayaan diri, Anda perlu mengenali sebagai staf dan pelatih dan berkata ‘oke, kapan Anda memiliki permainan terbaik? Kapan Anda mencetak gol terbanyak? Dan mengapa itu tidak terjadi sekarang?’

“Di suatu tempat di bawah garis itu ada pembeda dan Anda perlu menemukan itu dan apa yang dapat Anda lakukan untuk memastikan fokus kembali.”