David de Gea menggambarkan keterikatannya selama hampir satu dekade dengan Manchester United sebagai “mimpi” dan berencana untuk tetap di Old Trafford untuk waktu yang lama.

De Gea, 29, bergabung dengan United dari Atletico Madrid pada 2011 dengan nilai £ 19 juta, rekor transfer Inggris untuk seorang kiper saat itu.

Setelah periode penyelesaian awal yang sulit, De Gea membuktikan dirinya sebagai bagian tak terpisahkan dari tim dan salah satu yang terbaik di dunia di posisinya.

Kepindahan ke Real Madrid jatuh pada Agustus 2015, tetapi pemain asal Spanyol itu dengan cepat menandatangani kontrak baru setelah itu dan kemudian menyetujui perpanjangan September lalu, membuatnya tetap di klub sampai 2023.

Tetapi performa De Gea selama beberapa tahun terakhir belum konsisten seperti yang diperkirakan beberapa orang, menimbulkan saran dari bagian pendukung bahwa United mungkin lebih baik memberi Dean Henderson – yang dipinjamkan ke Sheffield United – kesempatan musim depan.

De Gea tampaknya tidak peduli tentang masa depannya dengan klub.

“Menjadi bagian dari klub ini luar biasa. Jadi, bayangkan, hampir 10 tahun, ini seperti mimpi,” kata De Gea dalam United Hangout. “Sangat menyenangkan bermain gim dengan klub ini, jadi saya harap saya bisa berada di sini bertahun-tahun.”

Sebelum sepakbola Eropa terhenti karena pandemi virus corona, United telah mencapai performa terbaiknya sejak Ole Gunnar Solskjaer ditunjuk sebagai manajer secara penuh waktu pada Maret lalu.

Sebuah kemenangan 6-0 atas Tranmere Rovers di Piala FA pada akhir Januari memulai 11 pertandingan tak terkalahkan di semua kompetisi, termasuk sepasang kemenangan atas Manchester City, kemenangan tandang di Chelsea dan kemenangan 5-0 di Liga Europa melawan Club Brugge dan LASK.

Kedatangan Bruno Fernandes telah membuat perbedaan besar dan De Gea mengakui pengaruh gelandang Portugal itu, juga menunjukkan bahwa United masih memiliki pemain kunci seperti Marcus Rashford dan Paul Pogba yang akan kembali dari cedera ketika mereka kembali beraksi.

“Saya pikir seluruh tim meningkat pesat,” tambah De Gea. “Kami berada di saat yang baik. Saya pikir kami berada dalam kondisi yang sangat baik.

“Kami tidak banyak kebobolan, dan tentu saja dengan Bruno ia membawa banyak kualitas. Dia pemain yang pintar, gelandang papan atas, tim membaik bersamanya dan sangat disayangkan bahwa semuanya berhenti karena kami berada di saat yang baik.

“Tapi semoga dengan beberapa pemain yang cedera akan fit ketika semuanya dimulai lagi, jadi itu akan menjadi tantangan yang baik untuk semua orang.”