Pemain internasional Belgia Kevin De Bruyne mengatakan kepada ESPN bahwa rekan setimnya di Manchester City Phil Foden bisa menjadi “salah satu pemain terbaik di dunia” jika ia melanjutkan perkembangannya yang luar biasa.

Foden, 20, bersinar untuk timnas Inggris pada Rabu malam saat ia mencetak gol internasional pertamanya, mencetak dua gol dalam kemenangan 4-0 atas Islandia di UEFA Nations League.

Belgia yang diperkuat De Bruyne memuncaki grup dan mengalahkan Inggris (2-0) pada akhir pekan, tetapi tidak ada head-to-head antara dua rekan setim City dengan Foden tetap di bangku cadangan.

Foden telah lama diperkirakan akan menjadi bagian integral dari pasukan Pep Guardiola dan telah membuat 84 penampilan untuk mereka, mencetak 18 gol dan menyumbang 14 assist.

De Bruyne telah melihat perkembangan Foden di City secara langsung sejak bergabung dengan klub pada 2015. Foden melakukan debutnya untuk City pada November 2017, dan De Bruyne sangat antusias dengan masa depan gelandang muda tersebut.

“Dia melakukannya dengan sangat baik,” kata De Bruyne kepada ESPN. “Dia sudah bersama kami selama tiga-empat tahun, dia masih muda tapi dia bermain secara reguler.

“Dia bermain sangat baik, dia berkembang, jadi dia harus terus melakukan itu. Jadi, dalam beberapa tahun jika dia berjalan ke arah yang benar, dia akan menjadi salah satu pemain terbaik di dunia jika dia mau.”

Pelatih timnas Inggris Gareth Southgate memanggil kembali Foden ke skuad untuk pertama kalinya sejak pemain itu dipulangkan dari kamp sebelumnya setelah melanggar peraturan tim dan senang dengan dua golnya saat melawan Islandia.

“Saya sangat senang untuknya dan keluarganya,” kata Southgate. “Untuk memiliki pengalaman yang dia miliki di bulan September sangat berat bagi seorang anak muda.

“Kita semua melakukan kesalahan. Itu adalah situasi yang sulit. Anda berjalan kembali melalui pintu dan melihat wajah semua orang dan Anda tahu terakhir kali Anda melihat mereka, itu rumit.

“Butuh beberapa hari baginya untuk menetap di kamp dan mulai tersenyum sedikit lebih banyak dan lebih rileks. Kami tahu apa yang dia mampu lakukan. Dia salah satu dari sedikit yang akan sangat menarik di masa mendatang untuk Inggris.”