Performa Manchester City di Premier League yang luar biasa menjadi “masalah besar” bagi para rival, menurut Antonio Conte.

Musim lalu, Chelsea menyingkirkan semua persaing untuk meraih gelar kedua dalam tiga musim, namun musim ini raksasa London Biru itu terpaut 9 poin dari tim asuhan Pep Guardiola yang memuncaki klasemen.

City hanya kehilangan 2 poin dari 10 pertandingan awal dan saingan terdekat mereka, Manchester Unite, hanya memiliki selisih 5 poin.

Akhir pekan ini Chelsea akan menjamu United di Stamford Bridge, dan ditanya apakah timnya tidak boleh kalah pada pertandingan tersebut, Conte yakin bahwa ada masalah yang lebih besar.

“Tapi saya pikir, sekarang ini ada masalah besar bagi semua tim yang ingin memperjuangkan gelar juara, dan masalah besar ini adalah Manchester City,” katanya dalam sebuah konferensi pers, dikutip Sky Sport (4/11/2017).

“Sebab, jika Manchester City terus seperti ini, saya rasa ini adalah masalah besar bagi semua tim yang sedang memikirkan gelar juara.

“Jika mereka terus tampil seperti ini, akan sangat sulit memperjuangkan gelar tersebut. Tetapi kami harus berusaha melakukan yang terbaik dalam setiap pertandingan. Saya pikir sampai saat ini, kami layak mendapatkan seperti poin ini.”

Ketika ditanya apakah City bisa mempertahankan level mereka semusim penuh, manajer asal Italia tersebut menambahkan: “Saya tidak tahu. Jujur saja.

“Sampai sekarang mereka memiliki jalan yang fantastis. Jika mereka terus mempertahankan level ini, tim lain tidak memiliki peluang memuncaki klasemen.”

Chelsea dikalahkan 1-0 oleh City di Stamford Bridge pada bulan September, namun Conte mengatakan bahwa para pemainnya harus siap menghadapi tantangan ketika melawan tim elit Inggris.

“Saya pikir saat Anda bermain melawan Manchester United, City, Arsenal, Liverpool, Tottenham, itu adalah pertandingan besar,” dia menjelaskan.

“Saya pikir pertandingan semacam ini harusnya memberi gairah para pemain, bermain dalam atmosfir yang fantastis dan tahu bahwa banyak orang akan menonton pertandingan ini.”

Dengan Chelsea masih bisa bersaing memperebutkan gelar liga dan kalah 3-0 dari Roma di Liga Champions pertengahan pekan, Conte membantah berbagai rumor seputar masa depannya di Stamford Bridge.

“Sejujurnya, saya selalu merasakan tekanan yang sama karena sebelum pertandingan, saya merasakan tekanan untuk menang.

“Bila Anda tetap berada di puncak klasemen, Anda merasakan tekanan untuk menang karena Anda ingin tetap berada disana.

“Saya selalu merasakan tekanan yang sama, tapi itu penting karena memberikan saya gairah dan rasa antusias.

“Saya suka tekanan, saya terlahir dengan tekanan.”