Chelsea telah mengumumkan bahwa mereka telah menyelesaikan penandatanganan permanen Mateo Kovacic dari Real Madrid dalam kesepakatan senilai £ 40,3 juta.

Pendaftaran Kovacic tetap dengan Chelsea sampai 30 Juni setelah masa peminjamannya selama musim, yang berarti mereka bisa merekrutnya dari Real Madrid tanpa melanggar larangan transfer dua jendela yang dijatuhkan oleh FIFA pada Februari dan ditegakkan pada Mei.

“Real Madrid dan Chelsea telah menyetujui transfer pemain Mateo Kovacic,” kata pihak La Liga dalam sebuah pernyataan. “Klub ingin mengucapkan terima kasih kepada Kovacic atas komitmen, profesionalisme, dan perilaku teladannya selama bertahun-tahun, dan mengucapkan semoga sukses dalam langkah selanjutnya.”

Kedatangannya mendukung opsi lini tengah Chelsea dengan tidak adanya Ruben Loftus-Cheek, yang akan kehilangan setidaknya paruh pertama musim baru setelah cedera tendon Achilles selama pertandingan persahabatan pasca-musim melawan New England Revolution.

Kovacic menikmati permainan konsisten selama masa peminjamannya di Stamford Bridge, menampilkan sejumlah kontrol passing dan penutupan yang baik tetapi tidak mencatatkan gol dan hanya dua assist dari lini tengah di semua kompetisi.

Menjual pemain internasional Kroasia itu juga memungkinkan Real Madrid untuk mendapatkan kembali sebagian uang yang mereka bayarkan kepada Chelsea untuk mengontrak Eden Hazard, yang menukar Stamford Bridge dengan Bernabeu awal bulan ini dalam kesepakatan senilai £ 130 juta.

Kovacic ingin kembali ke Chelsea dengan kontrak permanen meskipun kepergian Maurizio Sarri setelah hanya satu musim untuk mengambil alih kepelatihan di Juventus, dengan Frank Lampard diharapkan secara resmi diumumkan sebagai penggantinya minggu ini.