Lionel Messi telah “mengungguli” Diego Maradona sebagai nomor 10 terbaik Argentina, menurut mantan pemain internasional Italia Antonio Cassano.

Konsistensi Messi dalam waktu yang begitu lama telah menjadikannya pemain terbaik yang diproduksi Argentina menurut Cassano, yang menyerukan kepada penggemar Maradona untuk menerima bahwa kapten Barcelona itu layak diakui sebagai yang terbaik.

Cassano membantu Real Madrid meraih gelar LaLiga musim 2006-07 dengan mengorbankan Barca dan Messi, tetapi keberhasilan di Spanyol belum mengubah pendapatnya tentang sang penyerang.

“Maradona melakukan sesuatu yang belum pernah terlihat sebelumnya selama empat atau lima tahun, tetapi Messi telah melakukan hal yang sama selama 15 tahun,” katanya dalam sebuah wawancara dengan Corriere dello Sport.

“Dia telah membuat 710 gol dan 300 assist. Saat bermain, Anda mulai dengan keunggulan 1-0. Para‘ Marinir ’harus menerimanya: ada seseorang yang telah mengunggulinya.”

Cassano mengungkapkan bahwa, sebelum Messi pindah ke daftar teratas, ia percaya striker Brasil Ronaldo – mantan rekan setimnya di Real Madrid – adalah yang paling hebat dalam sepakbola.

“Kami kalah 1-0 di kandang,” kenang Cassano. “Seluruh stadion bersiul, terutama dia (Ronaldo).

“Di ruang ganti pelatih memindahkan Ronnie untuk menempatkan (Ruud) Van Nistelrooy, tetapi dia (Ronaldo) menghentikannya dan mengatakan ‘tidak, Anda melepas saya dalam 15 menit jika saya belum mencetak dua gol’.

“Menit ke 15 adalah 2-1 dan dua gol dari Ronaldo. Saya mengatakan bahwa jika ada dewa sepakbola, itu adalah Ronaldo. Lalu saya menemukan bahwa Messi ada di atasnya.”