Mantan gelandang Bayern Munich, Jerman dan Manchester United, Bastian Schweinsteiger, telah mengumumkan pengunduran dirinya dari sepakbola pada usia 35 tahun.

“Para penggemar yang terhormat, waktunya telah tiba, dan saya akan menyelesaikan karir aktif saya di akhir musim ini,” tulisnya dalam sebuah posting di media sosial. “Saya ingin mengucapkan terima kasih kepada Anda, tim saya FC Bayern, Manchester United, Chicago Fire dan tim nasional Jerman. Anda membuat waktu yang luar biasa ini menjadi mungkin bagi saya!

“Dan tentu saja, saya ingin mengucapkan terima kasih kepada istri saya Ana Ivanovic dan keluarga saya atas dukungan mereka. Mengucapkan selamat tinggal sebagai pemain aktif membuat saya merasa sedikit nostalgia, tetapi saya juga menantikan tantangan menarik yang segera menanti saya. Saya akan tetap setia pada sepakbola.”

Schweinsteiger membuat pengumuman setelah timnya saat ini, Chicago Fire, absen dalam play-off MLS musim ini. Dalam sepakbola klub, ia paling terkenal karena waktunya bersama Bayern, untuk siapa ia membuat 500 penampilan dan memenangkan delapan gelar Bundesliga serta Liga Champions pada 2013. Di panggung internasional, 121 penampilannya menjadikannya pemain yang paling banyak keempat di Jerman. Ia memenangkan Piala Dunia bersama Jerman pada 2014.

Pada 2015, Schweinsteiger pindah ke Premier League, menjadi pemain Jerman pertama yang bermain di tim utama Manchester United. Namun, ia tidak pernah memantapkan dirinya di Old Trafford dan memiliki hubungan penuh ketika José Mourinho tiba untuk mengelola klub pada 2016. Mourinho kemudian mengatakan ia “menyesali” cara memperlakukan Schweinsteiger, tetapi gelandang itu diizinkan meninggalkan United pada bulan Maret 2017 untuk Chicago Fire.

Dalam debutnya musim MLS, Schweinsteiger membantu Fire untuk penampilan play-off pertama mereka sejak 2012 dan ia dinobatkan sebagai pemain klub musim ini pada tahun 2018. Namun, tim telah berjuang dalam dua musim terakhir dan, meskipun 5-2 atas Orlando City dalam pertandingan terakhir Schweinsteiger, mereka melewatkan postseason sekali lagi pada 2019.