Presiden Barcelona Josep Maria Bartomeu mengatakan dia sadar bahwa Neymar ingin meninggalkan Paris Saint-Germain, meskipun juga mengatakan bahwa juara Prancis itu tidak ingin menjual sang pemain.

Bartomeu juga mengkonfirmasi bahwa pembicaraan telah dimulai dengan Atletico Madrid mengenai penandatanganan Antoine Griezmann. Sumber mengatakan kepada ESPN awal pekan ini bahwa minat Barca pada pemain depan Prancis tidak mengesampingkan kemungkinan langkah untuk Neymar, yang pergi dari klub Catalan untuk PSG dua tahun lalu.

Barca percaya kesepakatan akan layak secara finansial, dan sumber telah mengungkapkan kepada ESPN bahwa Philippe Coutinho bahkan dapat digunakan sebagai perbaikan untuk menurunkan biaya operasi. Namun, Bartomeu meremehkan gagasan penandatanganan kembali pemain internasional Brasil tersebut musim panas ini karena keengganan PSG untuk membiarkannya pergi.

“Kami tahu bahwa Neymar ingin meninggalkan PSG, tetapi PSG tidak ingin menjualnya, jadi tidak ada kasus Neymar,” kata Bartomeu dalam konferensi pers.

Ditanya apakah dia ingin mengontraknya lagi, presiden itu menambahkan: “Kami tidak pernah berbicara tentang pemain dari tim lain.”

Dalam pers Catalan dikatakan bahwa Lionel Messi secara eksplisit meminta Bartomeu agar Neymar dibawa kembali setelah pertemuan antara keduanya di Argentina pada Mei lalu.

“Mari kita akhiri mitos itu,” kata Bartomeu ketika ditanya apakah itu benar. “Messi tidak meminta (pada Barcelona) untuk merekrut pemain tertentu. Dia hanya menginginkan tim yang kompetitif.”

Bartomeu juga menutup pintu atas gagasan Ousmane Dembele meninggalkan klub, mungkin dalam kesepakatan pertukaran pemain untuk Neymar, bahkan mengatakan pemain sayap Prancis itu adalah pemain yang lebih baik daripada sang bintang Brasil.

“Dembele adalah pemain muda dan berbakat yang menambahkan sesuatu yang berbeda,” katanya. “Mengawasinya bermain adalah kesenangan dan ketika dia berada di atas lapangan, kamu selalu ingin melihat apa yang dia lakukan. Bagi saya, dia lebih baik daripada Neymar.”