Mikel Arteta meminta para penggemar Arsenal untuk menenangkan kritik mereka terhadap pemilik klub Stan Kroenke ketika dia bersikeras dia mendapat dukungan penuh dari manajemen klub.

Arteta telah membawa The Gunners ke final Piala FA setelah tiba pertengahan musim dari Manchester City, tetapi timnya bisa finish tidak lebih tinggi dari kedelapan klasemen Premier League setelah kalah di Aston Villa pada hari Selasa.

Menjelang pertandingan, sebuah spanduk terbang di atas Villa Park – yang tampaknya berasal dari penggemar Arsenal – berbunyi: “Kembalilah Arteta, Kroenke keluar.”

Namun sang manajer bersikeras pasca-pertandingan bahwa ia sudah didukung saat ia menyatakan dukungannya untuk Kroenke yang tidak populer.

“Tidak,” kata Arteta kepada Sky Sports. “Kroenke dan dewan dan direktur olahraga, saya merasa sepenuhnya mendukung mereka.

“Yang kita tidak tahu adalah banyak hal, kita perlu menunggu sedikit waktu untuk berada di sana. Tapi dukungannya 100%, saya percaya itu.

“Benar-benar tetap dengan klub. Para penggemar harus percaya apa yang saya katakan. Jika tidak, saya tidak akan mengatakan itu.”

Arsenal telah mengalahkan Liverpool dan Manchester City pekan lalu sebelum momentum mereka terhenti melawan Villa yang sedang kesulitan.

Namun, Arteta tidak memiliki masalah dengan sikap para pemainnya pada hari Selasa, menganggap itu akan membutuhkan waktu bagi The Gunners untuk kembali ke tingkat kinerja yang tinggi secara konsisten.

“Saya sama sekali tidak kecewa dengan sikap itu. Itu di mana kita berada,” katanya. “Saya tahu di mana kita berada pada saat-saat tertentu dan area tertentu di mana kita perlu lebih meningkatkan.

“Kita akan mendapatkannya, tetapi kita perlu sedikit waktu lagi.”