Mantan manajer Arsenal Arsene Wenger menggambarkan kepergiannya dari klub sebagai akhir dari kisah cinta yang tiba-tiba.

Pria berkebangsaan Prancis itu meninggalkan Emirates pada akhir musim 2017-18 setelah 22 tahun yang gemilang menangani tim London itu. Selama periode ini, Wenger memenangkan tiga gelar Premier League, tujuh Piala FA, dan banyak penghargaan Community Shield.

Wenger, yang saat ini menjabat sebagai Kepala Pengembangan Sepakbola Global FIFA, tidak lagi memegang jabatan manajerial di sepakbola sejak berpisah dengan Arsenal.

Pria asal Prancis itu bergabung dengan Arsenal pada September 1996 dan kemudian menantang cengkeraman Manchester United di Premier League. Dia memicu persaingan sengit dengan Sir Alex Ferguson yang legendaris dalam prosesnya, tetapi juga mendapatkan rasa hormat dari pria Skotlandia yang legendaris itu.

Tim Arsenal ‘tak terkalahkan’ Wenger memenangkan gelar Premier League 2003-04 tanpa mengalami satu kekalahan pun sepanjang musim.

Wenger, salah satu manajer terbaik di era Premier League, mengakhiri karir manajerialnya di Arsenal setelah menang 1-0 melawan Huddersfield Town di pertandingan terakhir EPL musim 2017-18.

Pria asal Prancis sejak itu menulis otobiografi berjudul ‘Hidupku dalam Merah Putih’ yang merupakan perjalanan ke masa lalu selama karir panjangnya sebagai manajer sepakbola.

Selama tur promosi bukunya, Wenger duduk untuk mengobrol dengan Le Parisien dan membahas detail tentang kepergiannya dari Arsenal, sesuatu yang tampaknya masih belum diterima oleh pemain Prancis itu.

Bentuk menurun  yang berkepanjangan akhirnya membuat Wenger memutuskan bahwa sudah waktunya untuk berpisah dengan Arsenal.

Dalam bukunya, Wenger menggambarkan kehilangan mirip dengan kematian, sesuatu yang dia bicarakan lebih detail selama wawancara.

Wenger, yang kalah satu dari lima pertandingan selama bertugas dengan Arsenal, mengatakan bahwa kemampuan untuk terlahir kembali dari abu adalah bagian integral dari pekerjaan manajer di sepakbola.

“Kalah adalah kematian. Menang adalah hidup. Kalah berarti kematian pekerjaan Anda. Itu sesuatu yang brutal dan sangat menyakitkan. Di Arsenal, saya rasa saya kalah satu dari lima pertandingan. Pekerjaan ini, tentang dilahirkan kembali dari abu Anda sambil berpikir. Anda telah menemukan solusi untuk masalah tersebut,” kata Wenger.