John Hartson mengatakan manajer Arsenal Mikel Arteta memiliki tugas besar untuk membuat apakah akan mempertahankan atau menjual Pierre-Emerick Aubameyang musim panas ini.

Aubameyang telah mencetak 20 gol musim ini untuk kembali menggarisbawahi statusnya sebagai salah satu striker terbaik Premier League.

Tapi kontrak striker Gabon berusia 30 tahun itu berakhir pada musim depan dan Hartson mengakui bahwa Arsenal tidak mampu kehilangan aset mereka tanpa bayaran.

“Itu terjadi berkali-kali selama bertahun-tahun sehingga mereka membiarkan pemain bagus menjalankan kontrak mereka dan pergi tanpa hasil apa-apa,” Hartson mengatakan kepada kantor berita PA.

“Para pemain ini bernilai banyak uang jika mereka terikat. Jadi ada keputusan untuk dibuat di Aubameyang, karena jika mereka akan menjualnya nilai terbaiknya adalah di musim panas dengan satu tahun tersisa di kontraknya.

“Itu adalah tugas besar bagi Arteta untuk membuat begitu awal dalam masa jabatannya di Arsenal.”

Hartson yakin Arsenal harus memperpanjang masa tinggal Aubameyang, dengan mantan bintang Borussia Dortmund itu telah mencetak 60 gol dalam 95 penampilan sejak kedatangannya yang mencapai £ 56 juta dari Jerman pada Januari 2018.

Tapi dia menerima masalah itu bisa diambil dari tangan Arsenal setelah keluar Liga Europa ke Olympiakos pada hari Kamis dan risiko bahwa mereka mungkin tidak akan bermain sepakbola Eropa musim depan.

“Tidak ada sepakbola Eropa yang bisa memengaruhi pemain seperti Aubameyang,” kata Hartson. “Para pemain terbaik ingin berada di Liga Champions dan dia adalah striker kelas dunia.

“Tingkat kerjanya sangat brilian. Dia mengejar tujuan yang hilang, secara teknis dia luar biasa dan dia mencetak gol.

“Dia berusia 30 tahun, tetapi cara para pemain menjaga diri mereka sendiri dengan semua ilmu olahraga yang mereka miliki akhir-akhir ini, saya berharap dia akan bermain untuk beberapa waktu lagi.”