Mantan manajer Chelsea Antonio Conte mengungkapkan bahwa dia ingin mendatangkan Virgil van Dijk dan Romelu Lukaku selama berada di Stamford Bridge.

Pria asal Italia itu adalah manajer The Blues selama dua tahun dan memenangkan gelar Premier League dalam musim pertamanya di sepakbola Inggris. Namun, selama musim keduanya, ia gagal meniru aksi heroiknya dan mengakhiri musim dengan finish di tempat kelima yang mengecewakan dan Piala FA.

Pelatih berusia 51 tahun itu meninggalkan klub pada musim panas 2018 dan digantikan oleh Maurizio Sarri. Conte tidak mendapatkan sejumlah target utamanya, termasuk duo superstar ini, yang menurutnya secara khusus dia minta.

Berbicara tentang dua target utama yang dilewatkan Chelsea selama waktunya di klub, dan bagaimana mereka ‘kehilangan momentum’ setelah kegagalan ini, Conte menjelaskan dalam wawancara eksklusif dengan The Telegraph.

“Saya meminta dua pemain dan kami (Chelsea) sangat dekat setelah kami memenangkan liga,” katanya.

“Satu pemain adalah Romelu Lukaku, pemain kedua adalah Virgil van Dijk, dan kedua pemain ini sangat dekat. Kami berhubungan setiap hari dan saya selalu mengatakan bahwa dengan dua pemain ini kami akan meningkatkan tim saya sebesar 30%.”

Juru taktik Inter Milan tersebut menambahkan: “Saya pikir mungkin kami kehilangan momentum untuk membawa Chelsea ke puncak dan kemudian bertahan selama bertahun-tahun.

“Sayang sekali hal itu tidak terjadi dan Romelu menunjukkan bersama Inter bahwa ide saya benar dan juga Van Dijk telah menunjukkannya. dengan Liverpool bahwa ide saya tepat untuk klub.”

Conte tidak merahasiakan keinginannya untuk bekerja dengan Romelu Lukaku, dan hampir menyegel tanda tangannya saat berada di Everton. Pemain Belgia itu akhirnya menandatangani kontrak dengan Manchester United dari klub Merseyside dengan biaya yang mengejutkan sebesar £ 75 juta, dan sebagai konsekuensi dari kehilangan sang striker, Chelsea kemudian menandatangani Alvaro Morata dari Real Madrid.

Namun, Conte mendapatkan keinginannya saat Inter membeli Lukaku dari United dua tahun kemudian dengan biaya rekor klub, dan pemain Belgia itu membayar kepercayaan mereka kepadanya dengan musim debut yang benar-benar tidak nyata.

Berbicara tentang mantan striker Chelsea itu, Conte mengungkapkan: “Yang pasti, akan menjadi cerita yang berbeda jika saya menjadi pelatih Romelu.

“Romelu adalah pemain yang luar biasa, dan dia memiliki banyak ruang untuk peningkatan. Dalam satu tahun di Inter, dia mengalami banyak peningkatan karena dia menginginkan untuk belajar, dan saya pikir saya adalah seorang guru. Tapi dia bisa terus berkembang menjadi salah satu striker terbaik di dunia.”