Antonio Conte memuji Romelu Lukaku setelah penampilan individu yang luar biasa di perempatfinal Liga Europa, tetapi menegaskan kesuksesan penyerang itu juga tergantung pada rekan setimnya di Inter.

Nicolo Barella membuka skor, dengan sang striker Belgia menggandakan keunggulan sebelum Kai Havertz membalaskan satu gol untuk Leverkusen.

Lukaku bisa saja mencetak hat-trick, seandainya wasit Carlos del Cerro Grande tidak membatalkan dua penalti setelah berkonsultasi dengan VAR.

Namun sembari memuji Lukaku, yang menjadi pemain pertama yang mencetak gol dalam sembilan pertandingan Liga Europa berturut-turut dan telah mencetak 29 gol di semua kompetisi musim ini, Conte menegaskan bahwa anak asuhnya itu tidak akan menjadi apa-apa tanpa tim yang mendukungnya.

“Sulit untuk membicarakan individu ketika Anda memiliki penampilan tim yang luar biasa,” kata Conte kepada Sky Italia.

“Romelu mengalami musim yang luar biasa, didukung oleh tim, yang menempatkan semua orang dalam posisi untuk mengekspresikan diri mereka yang terbaik pada level individu juga.

“Saya senang untuknya, karena dia pantas mendapatkan semua kesuksesan ini, tetapi Romelu juga harus berterima kasih kepada tim karena telah menempatkannya dalam kondisi untuk mengekspresikan dirinya, dalam bentuk terbaik sepanjang karirnya.”

Meskipun Conte mengakui finishing timnya seharusnya lebih klinis, ia hanya memiliki sedikit keluhan saat Inter mencetak gol dalam waktu 90 menit setelah mencapai final Eropa pertama sejak 2010.

“Kami sangat puas, karena itu adalah penampilan yang sangat bagus,” kata Conte. “Seperti yang selalu saya katakan, kami bisa saja mengakhiri pertandingan lebih awal dan sedikit santai. Kami tidak memberikan banyak peluang, tetapi faktanya kami memiliki begitu banyak peluang dan seharusnya mencetak lebih dari dua gol.

“Para pemain menunjukkan betapa lapar mereka, betapa bertekad untuk membuktikan bahwa apa yang mereka lakukan itu penting. Kami punya kesempatan untuk bermain di semifinal Liga Europa. Kami ingin maksimal. Kami ingin tampil maksimal.”