Manajer Everton Carlo Ancelotti tidak percaya hasil hari Minggu melawan Manchester United akan menentukan dalam upaya mereka untuk bermain di Eropa.

The Toffees hanya 5 poin di belakang lawan mereka, yang memulai akhir pekan di tempat kelima, setelah mencetak 17 poin dari 9 pertandingan liga.

Ketika manajer asal Italia itu memimpin pada Boxing Day di awal pertandingan, sepakbola Eropa tampak seperti mimpi yang jauh ketika manajer sementara Duncan Ferguson baru saja membawa timnya keluar dari zona degradasi setelah periode buruk di bawah kepelatihan Marco Silva.

Sekarang, bagaimanapun, prospek itu nyata dan, seperti telah menjadi kemajuan dalam bentuk mereka, Ancelotti tidak melihat pertandingan melawan United yang diremajakan sebagai make-or-break untuk ambisi mereka.

“Saya pikir perjuangan untuk Eropa masih terbuka dan akan terbuka setelah pertandingan melawan United,” kata manajer asal Italia itu.

“Itu tidak masalah. Untuk menang melawan United akan menjadi penting untuk kepercayaan diri dan (posisi kita) dalam klasemen.

“Manchester United adalah tim yang kuat di saat yang baik tetapi … rumah kami (Goodison Park) penting. Ini memberi kami lebih percaya diri dan kami bisa bermain dengan lebih percaya diri.”

Gylfi Sigurdsson juga menikmati rekor bagus melawan United, dengan 5 gol dan 4 assist dalam 9 pertandingan terakhir melawan mereka.

Namun, ia belum mencetak gol sejak pertengahan Oktober, sebagian karena diminta untuk melakukan peran yang lebih dalam daripada yang biasa ia lakukan di lini tengah, tetapi Ancelotti mengatakan kepada pemain internasional Islandia itu agar tidak terlalu khawatir tentang kekeringan yang sedang berlangsung.

“Memang benar dia tidak mencetak gol sebanyak tahun lalu tetapi dia telah bermain di posisi yang berbeda, jauh dari gawang lawan,” kata Ancelotti. “Sangat penting secara taktik dan teknis kami bisa membangun dari belakang dengan lebih efisien dengannya (di lini tengah).

“Tentu saja kita kehilangan dia di depan karena dia menembak dengan sangat baik tetapi tidak masalah seperti harapan saya dengan dia, dia mampu mewujudkan pada periode ini.”