Presiden UEFA Aleksander Ceferin menegaskan organisasi itu “berusaha” dan “kami peduli” atas perjuangan melawan rasisme dalam sepakbola.

Sejumlah insiden terkenal dalam beberapa pekan terakhir – termasuk pelecehan rasis terhadap pemain Inggris di Bulgaria dan nyanyian yang ditujukan kepada Romelu Lukaku dan Mario Balotelli di Italia – berfungsi untuk menggarisbawahi masalah tersebut.

Telah melihat UEFA mendapat kecaman atas apa yang dipandang di banyak tempat sebagai kurangnya tindakan disipliner yang tepat.

Dalam sebuah wawancara dengan Mirror, Ceferin mengatakan: “Saya tidak menyalahkan para pemain atas apa yang mereka katakan. Saya mengerti bahwa para pemain putus asa karena hukuman dan insiden yang terjadi berulang kali.

“Tentu saja kamu ingin mengatakan (ke UEFA): Pergilah ke neraka!. Saya tahu.

“Tapi saya tidak begitu naif untuk berpikir bahwa kita telah melakukan semua yang kita bisa dan sekarang semuanya sudah selesai.

“Kami berusaha dan kami peduli. Kami bukan hanya beberapa pria di Nyon yang duduk makan makanan mewah dan mengendarai Ferrari.

“Saya baru-baru ini pergi ke Uni Eropa. Kami berbicara dengan pemerintah. Kami berusaha melakukan sesuatu.”

Ditanya apakah dia menerima tanggung jawab pribadi karena kurangnya kepercayaan pada UEFA, dia menambahkan: “Tentu saja saya tahu. Banyak orang telah menunjukkan bahwa saya adalah wajah UEFA.

“Apakah Anda tahu bagaimana nasib presiden organisasi seperti kita? Itu karena Anda terhubung dengan hal-hal negatif. Jika kita berhasil, tidak ada yang peduli.

“Saya sama saja. Tetapi kemudian Anda datang ke sistem dan Anda lihat, itu membutuhkan waktu. Butuh banyak upaya, banyak diskusi.”