UEFA mengatakan “delapan besar” akan dipertimbangkan sebagai cara untuk mengakhiri Liga Champions dan Liga Europa mulai 2024.

Format satu negara satu leg diadopsi untuk tujuan praktis sebagai cara efektif untuk mengakhiri kompetisi musim lalu dalam kampanye yang sangat terganggu oleh pandemi virus corona, dan terbukti menjadi tontonan yang sangat populer.

Badan sepakbola Eropa terikat oleh kontrak dengan penyiar untuk kembali ke sistem dua leg untuk perempatfinal dan semifinal untuk sisa siklus saat ini, tetapi belum mengesampingkan perubahan format di luar itu.

Giorgio Marchetti, wakil sekretaris jenderal UEFA, berkata: “Aturan yang baik adalah jangan pernah mengecualikan sesuatu yang terbukti berharga atau berpotensi. Kami tahu ada banyak elemen yang perlu dipertimbangkan, seperti kalender dan batasan organisasi, keterlibatan penggemar, implikasi ekonomi, tetapi kami pasti akan mempelajari format ini dan variasinya untuk diskusi kami yang akan datang.

“Pertandingan sistem gugur tunggal jelas mendukung ketidakpastian dan emosi. Kami menerima umpan balik yang bagus dari klub, penyiar dan mitra lainnya serta dari para penggemar. Keadaan membuat format ini menjadi suatu keharusan, tetapi hasilnya tidak bisa lebih baik serta tingkat kepuasan.”

Babak final Liga Champions 2019-20 berlangsung di Lisbon, sementara kota-kota di Jerman seperti Koln, Duisburg, Düsseldorf, dan Gelsenkirchen menjadi tuan rumah final Liga Europa. Final Liga Champions Wanita diselenggarakan di kota Basque Bilbao dan San Sebastián, sedangkan Youth Champions League diselesaikan di Swiss. Marchetti mengakui pementasan keempat kompetisi merupakan hasil kerja sama yang hebat.

“Komunitas sepakbola benar-benar bekerja sama: tanpa kerja bersama dan kesatuan niat dengan asosiasi nasional, liga dan klub tidak akan ada yang tercapai,” katanya.

“Dan karena kami hanya punya waktu dua bulan untuk menyelenggarakan turnamen serentak di Portugal, Jerman, dan Spanyol, federasi dan otoritas lokal mendukung kami secara besar-besaran.”

Marchetti mengatakan UEFA akan mengambil “tekad kuat” yang sama yang membantu mereka mencapai tahap akhir kompetisi musim lalu hingga sisa 2020-21, yang berlangsung dengan latar belakang gelombang kedua infeksi virus corona di seluruh benua. Dan dia juga menunjukkan berapa banyak pekerjaan yang telah dilakukan untuk tahap awal musim ini.

“Semua orang menyaksikan delapan turnamen terakhir di bulan Agustus. Yang hampir tidak ada yang tahu adalah bahwa sejak awal Agustus hampir 500 pertandingan UEFA telah dimainkan,” tambahnya.

“Semua babak kualifikasi ke Liga Champions dan Liga Europa (tidak ada satu klub pun yang dikecualikan dari daftar akses), dua jendela internasional pria dan satu wanita, di bawah 21 tahun. Ada banyak batasan dan protokol yang ketat untuk diterapkan dengan jumlah tes yang luar biasa pada semua tim, tetapi kesulitan ini tidak membuat kami takut.”