Gol perdana Matt Ritchie di Premier League sejak Mei 2016 membuat Newcastle United menang 1-0 atas Manchester United pada Minggu malam dan menjadi pukulan besar bagi tim tamu yang berusaha merebut gelar liga musim ini.

Tim asuhan Jose Mourinho mengalami kekalahan beruntun kedua saat bertandang dan yang ketiga dalam 29 pertemuan dengan Newcastle, bahkan membuat mereka selisih 16 poin dari Manchester City.

Mourinho sudah gagal 6 pertandingan sebelumnya di St James ‘Park dan para pemainnya tampak tidak maksimal sejak awal.

Cara bermain Anthony Martial dan Alexis Sanchez yang menyia-nyiakan peluang adalah hal yang buruk bagi tim tamu, sementara Romelu Lukaku juga gagal mencetak gol sebelum Ritchie memanfaatkan beberapa kesalahan di lini pertahanan United pada menit ke-65.

United sempat memberikan beberapa tekanan tapi tidak sellau gagal membobol gawang yang dijaga Martin Dubravka, yang berarti peluang mereka untuk mendekati City terlihat mustahil dengan 11 pertandingan tersisa sampai akhir musim.

Sementara itu Newcastle naik ke posisi 13 klasemen, unggul 2 poin dari zona degradasi.

Jonjo Shelvey adalah salah satu pemain yang membuat David de Gea kesulitan, saat Newcastle langsung bermain menyerang melawan tim yang terakhir mereka kalahkan di kandang pada Januari 2012.

Tetapi tim tamu mulai mendominasi kepemilikan bola sampai akhirnya usaha Jesse Lingard menjadi tembakan pertama yang mengarah ke gawang dalam 32 menit.

Martial juga menyia-nyiakan kesempatan bagus sebelum turun minum, berhadapan satu lawan satu Dubravka setelah umpan Nemanja Matic yang brilian, dan tembakannya mengarah tepat ke kiper Newcastle tersebut.

Itu adalah momen langka bagi United dan mereka beruntung tidak mendapatkan hukuman penalti sebelum jeda istirahat, dengan wasit Craig Pawson melihat pergerakan Dwight Gayle yang dihentikan Chris Smalling dianggap tidak ‘cukup kera’.

Setetalh babak kedua dimulai, Lukaku langsung memberi ancaman dan tim asuhan Mourinho bermain dengan intensitas lebih tinggi.

Sanchez juga memiliki peluang tembak namun gagal memaksimalkannya, ditambah lagi Dubravka tampil cemerlang sepanjang pertandingan.

Pada akhirnya, United yang terlalu fokus menyerang tampak lengah sampai Chris Smalling yang berusaha merebut bola tampak diving dan mendapat kartu kuning. Setelah itu, Shelvey mengirim bola panjang ke arah kotak penalti, Gayle memberikan umpan melalui sundulan pada Ritchie dan dia langsung melepaskan tembakan ke arah kiri gawang De Gea, dimana kiper Spanyol itu terlambat untuk bereaksi dan skor berubah menjadi 1-0.

Dalam situasi tertekan, Mourinho memutuskan mengganti Pogba dan Lingard dengan  Michael Carrick dan Juan Mata, hasilnya cukup baik karena United sanggup menciptakan beberapa momen penting tapi kedudukan tidak berubah sampai peluit akhir pertandingan dibunyikan.

 

Gol

M.Ritchie 65′

 

Kartu kuning

Valencia, Smalling

 

Wasit

C.Pawson

Newcastle United (4-4-2): Dúbravka, Lejeune, Lascelles, Dummett, Yedlin, Shelvey, Diamé, Ritchie, Kenedy (Atsu), Gayle (Joselu), Ayoze Pérez (Hayden).

Pelatih: Rafael Benítez

 

Manchester United (4-2-3-1): De Gea, Valencia, Smalling, Jones, Young, Matić (McTominay), Pogba (Carrick), Lingard (Mata), Sánchez, Lukaku, Martial

Pelatih: José Mourinho